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INTRODUCCIÓN

El principal objetivo de este documento es recopilar información, para el público en general, sobre uno de los principales fenómenos atmosféricos que afectan a Costa Rica. Los huracanes son parte de las amenazas naturales que, aunadas a la vulnerabilidad misma del país, contribuyen a aumentar una variable que influye en el desarrollo de la nación: el riesgo.

Es importante que se conozca  qué es este fenómeno y cómo afecta a Costa Rica. De esta manera, al desarrollar una conciencia preventiva de largo plazo,  se podrá disminuir el riesgo, ya que las comunidades y la población en general tomarán las medidas pertinentes para disminuir la vulnerabilidad a la que están sometidas anualmente por efecto de los fenómenos naturales, en particular, por los fenómenos en cuestión.

Este documento consta de una parte introductoria, en donde se apuntan las características generales de los huracanes, y consta de cuatro temas: ¿qué es un huracán?, ¿cómo se observan los ciclones tropicales? y nombre de los huracanes. Posteriormente, se puede abordar el tema desde un punto de vista más formal.

El texto tiene como documento base el artículo publicado por la National Oceanic and Atmospheric Adminstration (NOAA, Estados Unidos de América) llamado HURRICANE BASICS publicado originalmente en idioma inglés. Además, se adaptaron imágenes del artículo COMMUNITY HURRICANE PREPAREDNESS, también elaborado por la NOAA. Además, de toda la información obtenida en el Instituto Meteorológico Nacional.
 
 

¿QUÉ ES UN HURACÁN?

 Introducción"

§         El huracán es el más severo de los fenómenos meteorológicos conocidos como ciclones tropicales. Estos son sistemas de baja presión con actividad lluviosa y eléctrica cuyos vientos rotan antihorariamente en el hemisferio Norte. Un ciclón tropical con vientos menores o iguales a 62 km/h  es llamado depresión tropical. Cuando los vientos  alcanzan velocidades de 63 a 117 km/h se llama tormenta tropical y, al exceder  los 118 km/h, la tormenta tropical se convierte en  huracán. Tabla N°1

TABLA N° 1

Etapas de un ciclón tropical:

Ø      DEPRESIÓN TROPICAL): ciclón tropical en el que el viento medio máximo a nivel de  la superficie del mar (velocidad promedio en un minuto) es de 62 km/h  o inferior.

Ø      TORMENTA TROPICAL: ciclón tropical bien organizado de núcleo caliente en  el  que  el viento promedio máximo a nivel de la superficie del mar (velocidad promedio en un minuto) es de 63 a 117 km/h.

Ø      HURACÁN:  ciclón tropical de núcleo caliente en el que el viento máximo promedio a nivel del mar (velocidad promedio en un minuto) es de 118 km/h  o superior.

 

 

§         La escala Saffir-Simpson define y clasifica la categoría de un huracán en función de la velocidad de los vientos del mismo. La categoría 1 es la menos intensa (vientos de 119 a 153 km/h); la categoría 5 es la más intensa (vientos mayores que 250 km/h).  La categoría de un huracán no está relacionada necesariamente con los daños que ocasiona. Los huracanes categorías 1 ó 2 pueden causar efectos severos dependiendo de los fenómenos atmosféricos que interactúen con ellos, el tipo de región afectada y la velocidad de desplazamiento del huracán. Los huracanes de categoría 3,4, o 5 son considerados como severos.

 

La escala de Saffir/Simpson clasifica los huracanes en función de la velocidad del viento generada por éstos. La tabla 2 muestra las cinco categoría de huracanes que existen según esta clasificación:

Categoría

Rango de velocidad de los vientos
(kilómetros por hora)

1

119-153

2

154-177

3

178-209

4

210-250

5

mayor que 250

  • §     La palabra ¨huracán¨ deriva del vocablo Maya ¨hurakan¨, nombre de un Dios creador, quien,  según  los  mayas, esparció su aliento a través de las caóticas aguas del inicio, creando, por tal motivo, la tierra.

  • §     Los huracanes que se forman en la Cuenca del Atlántico y, en particular, sobre el Mar Caribe afectan generalmente, en Costa Rica,  la vertiente del Pacífico (provincias de Guanacaste, Puntarenas y San José).

  • §     El huracán produce dos tipos de efectos desde el punto de vista técnico: el efecto directo es cuando una región específica es afectada por vientos, lluvia y marejada generados por el huracán; el efecto indirecto, incluye únicamente uno o dos de los anteriores efectos. Figura 2.

  • §    La Temporada de Huracanes en la Cuenca del Atlántico comienza el 1 de junio y termina el 30 de noviembre (la Cuenca del Atlántico comprende el Mar Caribe, el Golfo de México y el Océano Atlántico.

Fig. 2 El efecto de un huracán puede ser devastador. Estas imágenes ilustran la total destrucción del complejo de apartamentos Richeliue (Florida, EEUU) tras el paso del huracán Camille en 1969. (Crédito de las fotos en la esquina inferior derecha)


 

¿CÓMO SE OBSERVAN LOS CICLONES TROPICALES?

·        Observaciones directas: se llevan a cabo por medio de aviones, barcos o boyas que determinan las dimensiones y velocidad de los vientos del ciclón tropical. Cuando el huracán hace contacto con la parte continental las mediciones se hacen con estaciones meteorológicas; los radiosondas registran datos de las partes superiores del sistema (niveles altos de la atmósfera)

·        Observaciones  indirectas: se realizan por medio de satélites meteorológicos y radares que detectan el comportamiento del sistema, así como sus características físicas.

Fig. 3 Varios son los instrumentos meteorológicos y oceánicos utilizados para obtener datos de un huracán: aviones de reconocimiento, barcos, radiosondeos, radares , satélites, estaciones meteorológicas en tierra, boyas marinas... Todos estos instrumentos toman los datos necesarios para alimentar los modelos numéricos que preverán, con la incertidumbre del caso, la trayectoria más probable que hará el huracán. (Imagen del programa COMET)